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Un mundo por descubrir


¿Porque tiene espinas los cactus?

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¿Porque tienen espinas los cactus?

¿Tienen todos los cactus espinas?

¿Hay cactus con hojas?

La sabiduría popular dice que los cactus tienen espinas para defenderse de animales que quieren comerlos, pero lo cierto es que no son solo un arma y no todos los cactus las tienen. En realidad, su principal cometido es ayudar a la planta a soportar brutales temperaturas de hasta 60 ºC.

Los cactus han desarrollado estrategias para combatir el calor criminal. “Las espinas son hojas que se han modificado para perder la mínima cantidad de agua. Es un mecanismo evolutivo de adaptación al medio”, explica a RTVE.es Mariano Sánchez, jefe de la Unidad de Horticultura del Real jardín botánico del CSIC. Las hojas clásicas, con haz y envés, típicas de las plantas de climas no áridos, hacen perder a una planta situada en un ambiente seco más agua de la que se puede permitir.

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